Flash and strobo tube data

During the last few days I tried in vain to locate online the base pinout of an octal xenon flash tube type STC150, like the one shown on the picture.  Finally I discovered a discared box of a related but physically different device, a Velleman S106A flash tube.

On the two sides of the card I discovered the pinouts of some flash tubes including the STC150, the associated trigger transformers, plus a small table with some technical data. I upload it here so they are available to anybody interested.

Connection diagrams for flash tubes and trigger transformers

Technical data for flash tubes.

The tubes included in this data sheet are the U-style S106A, S8538, S4668 and the octal base STC150.


MX beacon K on 7039.3 kHz

20151028 MX K 7039.2 kHz
Tonight I heard again after a long time the Letter Beacon (MX) "K" on 7039.3 kHz. This beacon is located in he Russian Far East, possibly near Petropavlovsk-Kamchatsky according to the IARU Region 1 Monistoring System and the HF underground wiki. While other beacons of this cluster moved out of the 40 m amateur radio band to 7509 kHz, this one remained on its old frequency.



LPD RTTY beacon

Today I received a Radiometrix NTX2-434.650-10 LPD transmitter module which I ordered on eBay from mallinson-electrical. I integrated it with an Arduino Uno, a female SMA socket and a 3λ/4 antenna to build a small RTTY beacon. Output power is about 10 mW, consistent with the LPD specification CEPT/ERC Recommendation 70-03.

I programmed the Arduino with a modified version of M0UPU arduino code, which is published on the site of UKHAS

Reception of the LPD beacon using fl-digi

I hope some time within the next weeks to make a test transmission from a high location so anybody interested can get some hands-on experience with dl-fldigi reception of balloon signals.

The interesting news is that Radiometrix produces a new version of the transmitter, called NTX2B-FA, which is frequency programmable, so it can be tuned to more appropriate amateur radio frequencies near 432.8 MHz.


SV1GK: Τα είπε όλα σε μια πρόταση...

"…Αυτό πού με θλίβει... είναι η ανύπαρκτη διάθεση των συναδέλφων [ραδιοερασιτεχνών] να διαβάσουν για να πλατύνουν τις γνώσεις τους, αλλά κύρια ο άκρατος εγωισμός, η αρχομανία και ο διχασμός πού επικρατεί μεταξύ τους…"

Αυγουστίνος Νομικός, SV1GK (SK), από την νεκρολογία του στο 5-9 Report, τεύχος 165.


Εφαρμογή τύπου APRS από την ΤΡΑΙΝΟΣΕ

Η ΤΡΑΙΝΟΣΕ Α.Ε. έχει αναπτύξει μια συμπαθητική εφαρμογή στο internet, η οποία προβάλλει σε χάρτη τις θέσεις των αμαξοστοιχιών σε επιλεγμένα τμήματα του δικτύου. Προς το παρόν καλύπτονται οι ακόλουθες διαδρομές:
  • Κιάτο - Άνω Λιόσια - Αεροδρόμιο (προαστιακός)
  • Χαλκίδα - Πειραιάς, με μετεπιβίβαση στις Αφίδνες
  • Θεσσαλονίκη - Λάρισα (προαστιακός)
Τέτοια κόλπα στον χώρο των σιδηροδρόμων μέχρι στιγμής είχαμε δει μόνο στην Ελβετία (http://maps.vasile.ch/transit-sbb/), και μάλιστα από ιδιώτες και όχι επίσημα.
Η διεύθυνση για πρόσβαση της εφαρμογής είναι: http://www.trainose.gr/traingps/ και χρησιμοποιεί υπόβαθρο Google Maps. Μήπως θα πρέπει να τους μιλήσει κάποιος και για το OpenStreetMap, το οποίο καλύπτει άριστα την συγκεκριμένη εφαρμογή ?



Yesterday I visted the post office, where I found a QSL card from german beacon Common and Precious, which operates on 10237.6 kHz CW from a location near Aldershof in Germany. Many thanks and 73 to the operator!




A strange HF propagation beacon operates in the last few months on 10237.6 kHz CW. It repeats the message: "JO62SK 5W DIPOLE JO62SK COMMON AND PRECIOUS". The string JO62SK is probably a Maidenhead locator centered at Aldershof, a German town southeast of Berlin.

Listen to a sound recording of the beacon: COMMON AND PRECIOUS



New 40 MHz (8 m) ham band in S. Africa

According to a RSGB bulletin, radio amateurs in the Republic of South Africa shall get a new low VHF frequency allocation for radio propagation experiments. The band is called the "8 meters band" and covers 40.675 to 40.685MHz (it is only 10 kHz wide) with power up to 400 W. The new allocation was published in the RSA Government Gazette (Volume 597, issue 38641, pp. 93).

I expect that a CW of F1A beacon shall operate in this new allocation to check transequatorial propagation.


Σεμινάριο SSTV

Σήμερα είχα την ευκαιρία να παρακολουθήσω το σεμινάριο SSTV (Slow Scan TV - τηλεόραση βραδείας σαρώσεως) που ετοίμασε και παρουσίασε ο εκλεκτός συνάδελφος SV1NK στα εντευκτήρια της Ε.Ε.Ρ. Οι συνάδελφοι που ενδιαφέρθηκαν ενημερώθηκαν για την ιστορία και τα τεχνικά στοιχεία του SSTV καθώς και για τα προγράμματα MMSSTV για Windows και Robot για Android. Επίσης υπήρχε επίδειξη μετάδοσης εικόνας μεταξύ φορητών πομποδεκτών στην συχνότητα 144500 kHz.

Σε επόμενη ημερομηνία θα ακολουθήσει workshop όπου οι ενδιαφερόμενοι θα μπορούν να φέρουν τους φορητούς υπολογιστές ή τις συσκευές android για να εγκαταστήσουν και παραμετροποιήσουν τις σχετικές εφαρμογές.


500 W rotary spark gap transmitter

DSC_3954ac by Hal Kennedy on Flickr!

Replica of a 1/2 kW synchronous rotary gap transmitter. The original was designed circa 1910. It is firing at 1800 arcs per minute. Current in the arc is approximately 1,000 A.

This image by Hal Kennedy, N4GG was "Photo of the year" in QST magazine, and used in the 2011 ARRL annual calendar.

High resolution image on Flickr!


Utility Planet's Google Earth radio tours

Utility Planet has uploaded two nice videos on youtube with aerial views of important major radio installations worldwide.

First Google Earth radio tour (2015-01-22)

Second Google Earth radio tour (2015-01-27)



Morse code music themes (1)

A nice mix with music and morse code:  Sidewinder by Heath Morris. 


Beacon V on 7091.5 kHz

A SPECTRAN screenshot of beacon V on 7091.5 kHz. This 40 m intruder is a russian military operation and, according to DK2OM of IARU R1, is located in Almaty, Kazakhstan. I failed to locate the spurii at +/- 750 Hz, possibly due to the high level of electrical noise at my location.